United Nations Relief and Rehabilitation Administration - UNRRA

La United Nations Relief and Rehabilitation Administration (UNRRA) fu costituita a Washington (U.S.A.) il 9 novembre 1943. Si trattava di una organizzazione umanitaria internazionale, fondata con l'accordo di quarantaquattro paesi allo scopo di fornire aiuto e assistenza immediati ai paesi pi¨ colpiti dalla guerra.
L'UNRRA cominci˛ a operare in Europa nel 1944, non appena le forze alleate iniziarono la liberazione dei paesi mediterranei e balcanici, e si trov˛ impegnata in una immensa e complessa opera di soccorso. L'azione dell'UNRRA si concentr˛ soprattutto nei Paesi europei (Polonia, Grecia, Albania e Italia) e in Cina.
Nel periodo pi¨ denso della sua attivitÓ, l'UNRRA impieg˛ venticinquemila persone; dal 1944 al 1946 vennero spesi quattro miliardi e mezzo di dollari in aiuti, forniti per lo pi¨ dagli Stati Uniti d'America.
I programmi dell'UNRRA comprendevano soprattutto l'invio di generi di prima necessitÓ quali viveri, medicinali, vaccini e forniture mediche, la distribuzione di vestiario e l'assegnazione di sementi, concimi e macchinari per permettere la ripresa della produzione agricola, nonchÚ di materie prime e beni strumentali per aiutare le industrie locali a riorganizzare la loro attivitÓ.
Lo sforzo profuso dall'UNRRA fu comunque orientato, in generale, verso le fasce di cittadini pi¨ indigenti e verso i bambini. In sede locale furono costituiti comitati comunali per la gestione e per la distribuzione degli aiuti.
L'UNRRA cess˛ di esistere nel 1947; i progetti rimasti in sospeso vennero ereditati dall'Organizzazione internazionale per i rifugiati, dall'Organizzazione mondiale per la sanitÓ e dal Fondo internazionale d'emergenza delle Nazioni Unite per l'infanzia (che diventerÓ in seguito il Fondo delle Nazioni unite per l'Infanzia - UNICEF).
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(Prima redazione a cura di Paolo Pozzi, Gabriele Locatelli, 2005; revisione a cura di Saverio Almini, 2006)